Ад'эс
Название расы произносится с паузой на апострофе и ударением на второй слог.
 

Ад’эс - третий из Разделённых народов, в отличие от своих собратьев, ар’тхэ и ен’хи, не покинувший территорий нынешней Жёлтой долины после Рассеивания тьмы. 

Судя по тому, где находилась большая часть ад’эс в момент пробуждения, многие из них не были воинами в своих прошлых, эльтэарских жизнях, а являлись скорее командирами, стратегами, снабженцами или даже магами, державшимися хоть и близко к полю последней битвы, но всё же не в самом его центре.

Окончательно сбросившие с себя оцепенение и обрётшие ясность мысли, ад’эс искали среди выживших себе подобных, благо отличать разделённых эльтэар и ахтэар в те дни не составляло труда. Так, постепенно собираясь в одном месте, они образовали свою первую общину, которая помогла им обрести хоть какой-то душевный покой и пусть даже призрачную, но всё же надежду на безопасность.  Соорудив некое подобие лагеря, ад’эс принялись обсуждать своё нынешнее положение, и вскоре выяснилось, что часть из них сохранила ясность ума и воспоминаний из прошлой жизни, а часть не помнила абсолютно ничего. Те, чьи умы не пострадали от Разделения, назвали себя Помнящими.

Помнящие взяли на себя построение и поддержание порядка и организации в общине, попутно пытаясь разобраться во всём произошедшем. Говорившие тогда ещё на эльтэарском разговорном диалекте, они стали называть остальных своих сородичей, потерявших память, адаис – «чистые».

 

В первые же дни этого относительно мирного существования ад’эс столкнулись с тремя серьёзными проблемами.

Первой была нестабильность магических потоков, появившаяся из-за прорыва тьмы на Реальный план бытия. Теперь потоки, притянутые к центру континента, находились над головами его обитателей, а их магическая энергия стала крайне непредсказуемой и опасной субстанцией. Из шести попыток ад’эс управлять ею как раньше – эльтэарскими методами и знаниями – четыре оказались бесплодны, а две и вовсе привели к гибели нескольких магов. Энергия потоков отныне стала неподвластна расе, некогда существовавшей и стремительно развивавшейся благодаря ей.

Вторая проблема обнаружилась вскоре после первой. Это был «Дар Ушедших» – проклятие создателя, которое обнаружили на себе эльтэар, пережившие Схождение тьмы и Разделение. Дар проявлялся у ад’эс как невозможность долгое время держать в руках любой металл, не повреждая его при этом. Плавящееся или рассыпающееся ржавой стружкой оружие в руках защитников общины стало вызывать отчаяние, граничащее с паникой, унять которую не могли даже Помнящие с их мудрыми и обнадёживающими речами.

Немного позже обнаружилась и третья проблема, ударившая по ад’эс сильнее всего. Адаис всё чаще начали замечать странности в поведении тех из Помнящих, кто пережил вместе с ними все невзгоды и сумел сохранить ясность рассудка. Помнящие… забывали. Постепенно, но всё более ускоряясь, из их памяти исчезали знания, навыки, имена родных и даже названия самых простых вещей. Они стремительно теряли контроль над собой, становились апатичными и заторможенными или, наоборот, агрессивными и непредсказуемыми. Заканчивалась вся эта агония одинаково – рано или поздно тело Помнящего забывало, как делать вдох или гнать кровь по венам. Случалось это абсолютно со всеми, но не одновременно, что давало время тем из них, кто ещё был в здравом уме, передать все свои знания сородичам.

Вообще вся история ад’эс выглядит как непрерывная борьба с неблагоприятными обстоятельствами, окружающим миром или собственной слабостью. В первые десятилетия после Рассеивания тьмы от общины откололась треть адаис, посчитавшая страдавших от безумия Помнящих обузой и пожелавшая начать новую жизнь в лесах. А тем, что остались, предстояло стать основателями «городской» общины ад’эс, но перед этим ощутить на себе всю жестокость нового мира…

*    *    *

Краткая хронология в годах (летоисчисление примерно от Рассеивания тьмы ± 5-7 лет, Эра Угасания):

23 – Раскол ад’эс на общинных и вольных (лесных).

29-136 – Участие общинных ад’эс в войне кланов Кихур и Газрт (будущих кавов).

222 – Основание Ветвей родства.

254 – Смерть последнего Помнящего.

1380-1410 – Бунт кавов-рабов в Кихурском ханстве. Ветви, видя перевес силы в сторону первых, тайно меняют сторону и спонсируют бунтовщиков. За что получают относительную свободу после их победы и сохраняют свои жизни и имущество, но лишаются титулов и возможности влиять на новых правителей.

1410-1430 – Излишне жёсткое правление и расистские взгляды кавской королевы Азграни-дар приводят к появлению нового повстанческого движения, которое, опять же, не без помощи ад’эс, в конце концов её свергает. Попутно в политические игры Логратда вмешиваются и ар’тхэ, пожелавшие отомстить Азграни за убийство пятого хиррана на королевском балу. Они уничтожают любые упоминания о Дарах, сохранившиеся на территории кавского королевства.

1430+ – Заключившие взаимовыгодный договор с предводителем повстанцев и новым королём (теперь уже королевства Жёлтая долина) Даргором, ад’эс получают назад все свои владения и титулы, становясь второй по влиянию силой Долины.

К нынешнему времени (~2980г. Э.У.) о Дарах Ушедших в Жёлтой долине уже никто кроме самих ад’эс не помнит, а их «миролюбивый настрой» и умение манипулировать собеседниками воспринимаются остальными обитателями Долины как должное.

 
 
Общие факты
  • Название народа адаис изменилось на «ад’эс» из-за того, что в долинском языке нет сочетаний двух гласных, стоящих рядом, а потому «аис» не поддавалось кавам в произношении и безжалостно сокращалось.

  • Общая численность ад’эс сразу после Рассеивания тьмы составляла около двух тысяч душ. В нынешние дни она не превышает восьми сотен душ.

  • Так же, как и их «северные» сородичи, ар’тхэ, ад’эс не стареют ни телом, ни разумом; физически существуют на втором Реальном Плане бытия (но не подозревают об этом); могут чувствовать и видеть ауры живых существ и интуитивно управлять своей жизненной силой без ущерба для здоровья.

  • К их характерным особенностям можно отнести смуглую кожу с заметным золотым блеском, ярко-красную, а иногда даже оранжевую кровь, отсутствие холодных оттенков в цвете глаз и волос и увеличенную (по сравнению с теми же ар’тхэ или кавами) радужку глаз.

  • Рост мужчин практически никогда не превышает 165см, а большая часть женщин ад’эс - выше 170см и ощутимо сильнее и выносливее представителей противоположного пола. Такое разделение на сильных и слабых с самого начала истории народа ад’эс заложило основы их интересов и занятий – мужчины предпочитали знания, ремесло и дискуссии оружию, а женщины активно совершенствовались в воинских искусствах. 

  • Ад’эс плохо видят в темноте, но зато иногда способны замечать колебания Теневого плана и магических потоков даже не имея представления ни о первом, ни о втором.

  • Ад’эс очень схожи с ар’тхэ по строению тел и некоторым явным признакам наследства эльтэарской крови: когти вместо ногтей, удлинённые клыки, «тэарский» разрез глаз с характерным «шрамом» у внутреннего угла, острые уши (принявшие, правда, немного иную форму), невозможность накопления излишков подкожного жира.

  • Из-за слишком продолжительного общения с менее развитыми и одарёнными расами (кавы, кицтаох, герхенцы и прочие) ад’эс сильно притупили остроту своих врождённых способностей. По сравнению с ар’тхэ, они менее ловкие и выносливые, не способны, а точнее, не умеют ходить по снегу не проваливаясь, не умеют «перестраивать» организм на режим существования исключительно за счёт жизненной силы, да и саму жизненную силу используют скорее интуитивно. Создание любого, даже простейшего магического плетения дастся им с гораздо большим трудом и усилиями, нежели их собратьям-ар’тхэ из-за отсутствия практики и возможности использовать магию потоков.

  • Соотношение полов у ад’эс представляет из себя довольно забавное отражение той же цифры у ар’тхэ – на 5-6 женщин ад’эс приходится один мужчина.

Дар Ушедших

У ад’эс Дар Ушедших проявился в способности разрушать любой металл прикосновением к любому участку кожи. Причём разрушение происходит двумя разными способами – у женщин в руках металл плавится, а у мужчин подвергается сильной коррозии и\или рассыпается.

Впервые о контроле, да и просто изучении Дара, ад’эс задумались уже в мирное время, подаренное им правлением Даргора и его наследников. Из наблюдений и опыта матриархов и прочих старейших ад’эс удалось определить, что: металл портился только во время касания, причём совершенно не важно, какой частью тела; перчатки или иная преграда между металлом и кожей не спасала его от повреждений, а лишь немного увеличивала время распада и плавления; разный по качеству и составу металл распадался в течение разных отрезков времени; Дар совершенно определённо давал некую защиту от огня или сильного нагрева – расплавленное железо не повреждало руки ад’эс, а жар открытого пламени или светила они могли переносить дольше, чем иные расы; Дар не был магическим, поскольку не тратил ни жизненной силы, ни маны – в первом случае заклинатель бы чувствовал усталость от постоянной траты, а во втором запросто мог бы погибнуть из-за нестабильности магических потоков над головой; у каждого из ад’эс Дар проявлялся с разной мощностью, но также имел и предел, из-за которого не мог стать полезным (например, быстрое плавление при ковке или разрушение вражеской амуниции в бою).

Возможность контроля и подчинения Дара обнаружила матриарх Сонлтариталл, которая, находясь в затруднительном положении, а именно в качестве посла на пиру у герхенских купцов, представила, будто весь её Дар сосредоточился не в руках, а в ногах, и она всякий раз, когда брала в руки серебряную вилку или кубок, напоминала себе об этом. Результат превзошёл все её ожидания – ни один столовый прибор за время весьма продолжительного празднества не пострадал. Вернувшись из путешествия, матриарх принялась экспериментировать со своим открытием и довольно быстро достигла ещё больших успехов, не забыв поделиться новым знанием с сородичами.

Единственный материал, способный защитить металл от разрушающего прикосновения ад’эс – это кожа огненных саламандр, маленьких золотисто-красных ящерок, обитающих на вулканических островах моря Гамат. Как именно и почему это происходит никто из изучавших этот феномен ад’эс точно сказать не может, но большая часть предположений основана на том, что саламандры не живые, а магические создания и потому их кожа способна сдерживать как жар из жерл вулканов, где они любят селиться, так и всю мощность Дара, которая с этим жаром несравнима.

 
 
Помнящие и День Памяти
Матриархи и Ветви родства

Помнящими назвались те из ад’эс, кто после Рассеивания тьмы и последовавшего за ним пробуждения выживших сохранили память о своих эльтэарских жизнях. Изначально они составляли примерно четверть от всех очнувшихся и были исключительно мужчинами.

Жизнь любого из Помнящих с момента Разделения можно без преувеличения назвать кошмаром наяву. Взять хотя бы тот факт, что после тэарских тел они обнаруживали себя в чужих, оказавшихся слабыми и немощными по сравнению с прежними. Теперь бывшие эльтэар не могли создавать и использовать сложные по структуре магические плетения, управлять своей жизненной силой, чувствовать магические потоки, перемещать сознание на Теневой и Временной планы. Кроме того, некоторые из них не раз отмечали так называемую «потерю личности» - частичную утрату личного опыта, воспоминаний, сильно мешающую в повседневной жизни и, скорее всего, являющуюся последствием Разделения.

Постепенная потеря памяти, или «Забвение», как её назвали сами Помнящие, стала для них роковым недугом, предопределившим их судьбы. Помнящим удалось передать часть своих полезных эльтэарских знаний «чистым» сородичам, и те из них, кто сумел выжить в войнах первых сотен лет нового мира, позже применили эти знания по назначению. Но «Забвение» не пощадило ни одного из Помнящих, и до нынешних дней дошли лишь рассказы о них да мемориал, возведённый близ Берха по воле матриархов. Мемориал считается у ад’эс единственным священным местом и раз в триста лет самые старшие из них по-прежнему собираются там вместе на День Памяти – церемонию почитания памяти Помнящих.

Матриархами были названы самые старшие, инициативные и выдающиеся воители из адаис, до этого уже негласно считавшиеся главными среди сородичей. Они же создали и четыре «ветви родства» - семьи-кланы, объединённые близкими или дальними кровными узами. Каждую из ветвей отличал характерный оттенок волос, передающийся ребёнку от матери. Всего первых, старших ветвей было четыре, каждая названа именем цветка – Ветвь Розы (бордовый), Ветвь Гарасты (золотой), Ветвь Мака\Матэлруса (красный) и Ветвь Латаи (оранжевый).

 

Ещё при Кихурской власти они умело распределили своё влияние в долине на четыре области: Гантард – западное побережье долины (богатые золотыми и медными жилами невысокие горы); Каргор – южное побережье (морская торговля); Авгрот – восточное побережье (богатая древесиной местность, необходимость защищать долину от агрессивных Унтаорр); Берх – центр Кихурского ханства (плодородные и богатые зверьём земли).

Имена, получаемые детьми, это ещё одна особенность родства Ветвей – имя ребёнка всегда состоит из двух частей, имени матери и отца, меняющихся местами в зависимости от его пола. Как так получилось, и кому вообще пришла в голову столь странная идея, теперь уже никто не вспомнит…

 
 
Красноречие и магические способности
Контакты с другими расами

Саму природу своего врождённого красноречия ад’эс изучили уже довольно подробно, причём едва ли не с первых дней общения с иными расами долины. Эта полезная способность не раз помогала своим обладателям спасти жизнь, разрешить конфликт или даже получить выгоду. Единственными, на кого красноречие никогда не действовало, были сами ад’эс, а также ар’тхэ. Из чего первые сделали закономерный вывод, что эта способность – ещё одно наследие эльтэарской крови, вместе с самим красноречием дарующей ещё и полную невосприимчивость к нему.

Вопреки распространённому заблуждению, способность «забалтывать» собеседника проявляется далеко не у каждого из ад’эс, но примерно в равном соотношении у мужчин и женщин. Удержаться от соблазна воспользоваться им крайне сложно, да и никто из его обладателей особо не сопротивляется. Единственное правило, которое Ветви установили для таких своих «одарённых» отпрысков – уравновешивать нанесённый ущерб добрыми делами или же использовать красноречие для наказания нечестных на руку или помыслы собеседников.

 

Отсюда появился довольно забавный миф, имеющий широкое распространение среди жителей городов, в которых обитают и ад’эс. А выглядит он как безобидная с виду пословица:

 

«Встретит красного бедняк – хлеб с вином получит. Встретит красного богач – станет невезучим»,

 

которая прекрасно отражает отношения между кавами и ад’эс и наделяет последних некими волшебными свойствами «приношения удачи». Правда, не для всех слоёв общества…

 

*    *    *

О магических способностях ад’эс известно довольно мало. В основном из-за проблем со сдвигами магических потоков над территорией Долины. В первые десятилетия Эры Угасания Помнящие ещё пытались использовать те магические плетения, что оставались им доступны. Но, увы, все их попытки заканчивались смертью магов. Увидев плачевные результаты, Помнящие довольно быстро поняли суть проблемы и, не найдя решения, наотрез отказались передавать адаис эту часть своих знаний. 

На сегодняшний день магический арсенал ад’эс предельно скуден – им доступны только слабое целительство, ощущение аур и нетрудные ментальные практики вроде гипноза и подчинения (которые, стоит заметить, при умелом совмещении с красноречием дают мощный эффект), черпающие мощность из жизненной силы самих ад’эс, а не из окружающих магических потоков, и, тем самым, являющиеся безвредными и безопасными для заклинателей.

Опять же из-за красноречия, ад’эс отлично ладят с большей частью представителей разумных рас Нар’рах’са и часто выступают в роли послов и переговорщиков. Так, например, им удалось примирить с Долиной агрессивный Унтаорр, ещё до Схождения тьмы не раз вторгавшийся в юго-восточные земли материка; договориться о выгодном разделе северо-восточной земли с кочевыми племенами орков, заводчиками лучших коней и лугнов на континенте; начать выгодную торговлю с Герхеном – союзом нескольких независимых городов, чьи правители славятся вечным недовольством друг другом и несговорчивостью. Также достойны упоминания морские торговые связи, по большей части налаженные лично матриархом Розы.  

К слову, Ярмарка, проходящая два раза в год под Берхом, тоже считается изобретением ад’эс, решивших таким образом укрепить торговые связи Долины и дать возможность купцам из разных уголков мира встречаться и торговать в одном месте.

Но, увы, всё дружелюбие и миротворческий настрой ад’эс никогда не переходят во что-то большее. Они попросту не видят в иных расах объект симпатии или любви, и максимум, на что представитель иной расы может рассчитывать при близком и продолжительном общении – это несколько ночей, проведённых в обществе красного. После чего непременно будет брошен и забыт, как вещь, к которой хозяин потерял всякий интерес.

Особого отношения у ад’эс всё же удалось заслужить ар’тхэ, о которых те узнали ближе к 1000му году Эры Угасания. Конечно, ар’тхэ существовали в памяти адаис и до этого, Помнящие и старшие рассказывали о них своим детям, но «белокожие сородичи» были скорее забытой сказкой, чем реальностью. А вот явление пятого хиррана и эттэ’ин на приём, устроенный Азграни-дар, поразил их не меньше кавов и других гостей королевы. Своим видом, манерами общения и поведения, а также невероятными рассказами о Железном лесе хирран ясно показал матриархам, что ар’тхэ ушли от их народа далеко вперед по качеству своей жизни. И, что самое главное, имели теперь своё собственное место, свою родину, где могли жить в безопасности, не нуждаясь в помощи или защите иных народов. Имели то, чего у самих ад’эс никогда не было.

Не сказать, что красные ненавидят своих белокожих сородичей за их самостоятельность и обособленность или самих себя за то, что в далёком прошлом не послушали Шаас и не объединились с ними, но вот некая толика беззлобной зависти и любопытства в их взгляде присутствует всегда, когда ар’тхэ оказываются поблизости. После Войны теней ад’эс наладили контакты со снежными и заключили вечный союз взаимопомощи, а в нынешние дни постоянно обмениваются сообщениями и полезными знаниями через Ярмарку и принимают приглашения посетить Железный лес. Правда, принять приглашение – это лишь половина дела, добраться до Леса для ад’эс куда сложнее из-за сильной уязвимости к холоду, царящему там круглый год.

 
 
Внутренние отношения
Положение в обществе

В отличие от их северных сородичей, ад’эс феномен «однолюбства» совершенно не знаком, да и постоянством любовных связей или верностью они похвастать не могут. В их обществе считается совершенно нормальным часто менять партнёров и любовников (причём не обязательно своей расы), иметь детей от разных отцов или матерей, не скреплять никакими ритуалами союзы и, вообще, не ожидать, что очередная влюблённость продлится дольше пары лет. 

Рождение детей – тема для ад’эс не менее болезненная, чем для их белокожих сородичей, правда, в немного ином свете: здесь нет угрозы смерти ребенка или матери, но вот сам шанс зачатия составляет около пяти процентов. И потому многие пары ад’эс, пожелавшие обрести продолжение своего рода, раньше теряют друг к другу интерес и расходятся, чем достигают успеха в этом деле…

Феномен «контроля роста», при котором любой из ад’эс может затормаживать физическое развитие своего тела по собственному желанию, широко известен в их кругах, но считается скорее недугом, чем полезной особенностью. При помощи своевременного и подходящего воспитания родители стараются незаметно подталкивать детей к скорейшему и одновременному взрослению тела и разума, и, тем самым, помогают избежать проблем в дальнейшем.  Добровольно остановленный в детстве или юношестве рост тела встречается среди ад’эс крайне редко и, чаще всего, является следствием душевной травмы или недостатка внимания и воспитания со стороны старших родственников.

Привыкшие держаться как можно ближе к тем, кто обладал силой и властью на протяжении всей истории Долины, ад’эс и по сей день живут исключительно в «верхах» кавского общества. Занимая посты управленцев, владельцев крупных сырьевых направлений, глав ремесленных гильдий и даже бургомистров некоторых городов, ад’эс, фактически, держат всю экономику Долины в своих руках, не позволяя кому-либо вмешиваться в свои дела. И, как ни странно, такое положение дел вполне устраивает королевскую династию.

Ветви довольно внимательно следят за поведением всех молодых ад’эс в обществе и охотно содействуют им в продвижении или открытии какого-либо своего «дела». Единственные, кто такой поддержки может лишиться или даже получить на свою голову изрядную порцию презрения, это «приключенцы», наёмники и прочие «исследователи мира», совершенно не озабоченные своим положением или достатком. Ведь по мнению большинства их сородичей, подобные занятия – не что иное, как бесполезная трата времени, не приносящая пользы ни тебе, ни сородичам, ни процветанию Долины в целом. 

 
 
Отношение к смерти
Слабости

Обладая вечной молодостью и неугасающим рассудком, ад’эс, тем не менее, довольно трепетно относятся к собственным жизням. Крайне редко среди них можно встретить любителей путешествовать, а если уж приходится кому-то из них сунуть нос за пределы городских стен, то без внушительного эскорта и личной охраны тут точно не обойдётся. Но, как известно, жизнь ад’эс далеко не всегда была безопасной, и, уже с первых дней Эры Угасания, они научились принимать факт собственной смертности и прощаться с погибшими сородичами.

Прощание с ушедшими у ад’эс практически то же, что и у ар’тхэ – тело сжигается на костре, а пепел развеивается по ветру. Различие в том, что ад’эс не считают скорбь по погибшему постыдной или оскорбительной для его памяти. Никаких утверждений и доказательств того, что души погибших собратьев могут остаться в мире и где-либо бродить, отдыхая от своего телесного бытия, тоже не существует.

Могилы, надгробные плиты и памятники в честь ушедших у ад’эс тоже не принято делать в виду того, что все материальные напоминания по меркам вечно живущего народа крайне недолговечны и непрактичны. Единственным исключением, лишь подтверждающим это утверждение, является мемориал Памяти, который за время своего почти трёхтысячелетнего существования реставрировался ад’эс не менее десятка раз.

 

Главной слабостью, характерной для всех ад’эс, включая вольных, помимо Дара Ушедших является уязвимость к холоду. При температуре от около -15С и ниже они начинают мёрзнуть, причём количество надетой тёплой одежды практически никакой роли не играет. Другие признаки и последствия «замерзания»: сильная заторможенность и сонливость, боль в любых участках тела (вероятно, связанная с резко возросшей тратой жизненной силы), «туман» в глазах, потеря ориентации в пространстве. Умереть от холода ад’эс может, если непрерывно пробудет в таком состоянии довольно продолжительное время (около месяца) – за это время кончится и перестанет восстанавливаться вся его жизненная сила, поддерживавшая тело и разум в относительно рабочем состоянии, и наступит крайняя степень переохлаждения, прекращающая любые процессы жизнедеятельности. Спасти замерзающего ад’эс можно, причём на при любой степени переохлаждения, достаточно разместить рядом с ним источник тепла или перенести в тёплое помещение.

 

© EllirhShaan 2015-2019  

Копирование, использование и публикация любых материалов сайта без разрешения автора и указания ссылок на него запрещены.